¿Por qué no cocinar con papel aluminio?

Recalentar alimentos en el horno

Ghada Bassioni no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Si esta noche va a hornear pescado, asar verduras o preparar un trozo de carne para cenar, lo más probable es que envuelva los alimentos en papel de aluminio. Lo que quizá no sepa es que parte del papel de aluminio se filtrará en su comida, lo que podría ser perjudicial para su salud.

Una investigación que he llevado a cabo con un grupo de colegas ha estudiado el uso del aluminio para cocinar y preparar alimentos. El aluminio no sólo aparece en el papel de aluminio: es el material de cocina más utilizado en los países en desarrollo. Las ollas y sartenes están forradas de aluminio y algunos utensilios de cocina, como las cucharas grandes, lo contienen. El cobre solía desempeñar esta función, pero con el tiempo ha sido sustituido por el aluminio porque es más barato de producir en serie y más fácil de limpiar.

Pero si bien cocinar en ollas o sartenes de aluminio no es malo, poner la comida en papel de aluminio y meterla en el horno es problemático. Esto es especialmente cierto con alimentos ácidos o picantes que se preparan a altas temperaturas.

¿Es tóxico el papel de aluminio cuando se calienta?

Sin efectos en adultos sanos

Si bien es cierto que parte del aluminio penetra en los alimentos cuando se cocinan en papel de aluminio o con utensilios de aluminio, y que esto se acentúa en los alimentos ácidos, no es cierto que esto cause ningún efecto sobre la salud en adultos sanos.

¿Por qué no se debe cocinar con papel de aluminio?

Es mucho más probable que el aluminio se filtre en los alimentos, y a niveles más altos, en soluciones alimentarias ácidas y líquidas como el zumo de limón y tomate que en las que contienen alcohol o sal. Los niveles de lixiviación aumentan aún más cuando se añaden especias a los alimentos cocinados en papel de aluminio.

¿Es seguro cocinar con papel de aluminio en el horno?

No sólo es seguro cocinar con papel de aluminio en el horno, sino que cocinar con papel de aluminio puede ayudar a transmitir fácilmente el calor y facilitar la limpieza.

Comer papel de aluminio

Se ha hablado mucho del papel de aluminio y su uso en la cocina, con la preocupación de que pueda infundir metales "peligrosos" en los alimentos. Pero, ¿realmente representa el papel de aluminio un peligro potencial para la salud?

Aunque muchas personas señalan el papel de aluminio como un peligro doméstico, este error popular pasa por alto un detalle clave. No es necesariamente el papel de aluminio el que causa problemas de salud. Más bien, el problema puede ser el aluminio en general.

Como señala un artículo de 2017, el aluminio es el tercer elemento más abundante en la corteza terrestre. De hecho, se encuentra de forma natural en el medio ambiente, lo que significa que está presente en los alimentos, la suciedad y el agua potable. El aluminio también se utiliza en envases de alimentos, bandejas para hornear, productos cosméticos e incluso medicamentos como los antiácidos. Está literalmente en todas partes.

Pero, ¿es peligroso el aluminio? Los peligros potenciales del aluminio se han estudiado durante años. Y hay algunas pruebas de que el aluminio podría estar relacionado con posibles peligros para la salud. La investigación ha sugerido que podría haber una conexión entre la exposición al aluminio y la enfermedad de Alzheimer, ya que se han observado niveles elevados de aluminio en los cerebros de personas con esta enfermedad. Sin embargo, las investigaciones siguen siendo bastante contradictorias, y la idea de que el aluminio pueda provocar ciertos tipos de cáncer aún no está demostrada.

Aluminio en los alimentos

El aluminio es el metal más común de la corteza terrestre y se encuentra en el aire, el agua y los alimentos. También es un ingrediente fundamental en gran parte de nuestro mundo moderno, especialmente en la cocina. Por ello, de vez en cuando circulan rumores sobre los peligros de cocinar con papel de aluminio. ¿Qué saben la medicina y la ciencia al respecto? ¿Qué debe saber el consumidor concienciado que quiere estar sano?

Los utensilios de cocina de aluminio se utilizan desde hace más de 100 años, y quienes usan tenedores o sartenes de aluminio consumen más metal que quienes usan utensilios y cubiertos de acero, hierro o cerámica. Sin embargo, el pequeño aumento en el consumo de aluminio por el uso de utensilios de cocina de aluminio no se considera perjudicial. En su mayor parte, el aluminio no se absorbe en el intestino del mismo modo que el hierro, el calcio y otros nutrientes. Según los Centros para el Control de Enfermedades, que realizaron un estudio sobre la toxicidad del aluminio, éste atraviesa el organismo -literalmente- con gran rapidez. La pequeña cantidad de aluminio que se absorbe también se elimina rápidamente.

Papel de aluminio reutilizable

Muchas recetas recomiendan cubrir o envolver los alimentos en papel de aluminio mientras se cocinan. Sin embargo, no es adecuado para todas las aplicaciones. Si utiliza papel de aluminio como revestimiento del horno, podría causar más daños que beneficios. Siga leyendo para saber cuáles son los mejores usos del papel de aluminio en el horno.

El papel de aluminio es una lámina fina de aluminio que se ha convertido en un elemento básico en la cocina.  No sólo es seguro cocinar con papel de aluminio en el horno, sino que cocinar con papel de aluminio puede ayudar a transmitir el calor fácilmente y facilitar la limpieza. El papel de aluminio, más flexible y resistente que el de estaño, refleja el calor y suele tolerar las temperaturas más altas de la mayoría de los hornos domésticos, lo que lo convierte en un gran compañero de cocción. Si va a forrar bandejas de horno, envolver alimentos o cubrirlos para retener la humedad, el papel de aluminio es la mejor opción.

El papel de aluminio tiene una cara brillante y otra opaca debido a la forma en que se fabrica, pero la cara que quede hacia arriba depende de su uso. El papel de aluminio antiadherente tiene un revestimiento antiadherente aplicado en el lado opaco, así que colócalo hacia arriba cuando hornees alimentos más pegajosos. De lo contrario, puede favorecer el dorado de ciertos alimentos colocando la cara opaca hacia abajo.

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