¿Dónde van a parar los residuos cloacales?

¿Las aguas residuales van a parar al Támesis?

Esta es una cuestión vital que debemos plantearnos como habitantes de una ciudad en un país cada vez más urbanizado y poblado. Cuando tiras de la cadena en casa o en el trabajo, los residuos, el agua, el papel higiénico y todo lo demás que hay en la taza del váter se vierten por un conducto conocido como alcantarillado. A continuación, o bien van a parar a una fosa séptica situada en el propio domicilio -en el patio trasero o bajo tierra- o bien fluyen hacia el exterior para unirse a una infraestructura de tuberías de alcantarillado de mayor tamaño gestionada por el municipio.

A excepción de las grandes ciudades con redes de alcantarillado, las aguas residuales se tratan in situ mediante fosas sépticas, no sólo en las viviendas individuales sino también en las sociedades y agrupaciones residenciales. Todos estos residuos entran en la fosa séptica a través de los desagües, donde la materia densa se deposita en el fondo de la fosa y el líquido entra en el pozo de absorción, donde se infiltra en el suelo.

Otros tipos de residuos son recogidos a lo largo del recorrido por las líneas de alcantarillado que salen de las residencias y lugares de trabajo. Puede tratarse de aguas residuales de la cocina (cocción, restos de comida líquida, así como lavado de utensilios), aguas de jardinería, barro y residuos, aguas jabonosas y restos de los cuartos de baño (zona de duchas, así como limpieza de los cuartos de baño y/o lavado de ropa) y aguas de jardinería. Todo ello se combina para generar aguas residuales, que se transportan a través de una red de tuberías colectoras conocidas como tuberías de alcantarillado. El crecimiento de escoria en las fosas sépticas puede obstruir el lado de afluencia de la fosa, produciendo el desbordamiento de las aguas residuales en la residencia y un olor nauseabundo.

¿Dónde va la caca después de la alcantarilla?

Las grandes tuberías de alcantarillado llevan todas las aguas residuales a un lugar donde se tratan. Este lugar se llama depuradora. Todas las ciudades las tienen. Son como una gran fábrica donde se elimina cualquier material nocivo.

¿Qué ocurre con las aguas residuales?

El proceso de tratamiento de las aguas residuales

El sistema de alcantarillado bombea las aguas residuales a una planta de tratamiento donde se procesan y tratan para eliminar cualquier contaminante. Una vez tratado, el efluente resultante se devuelve a los cursos de agua, donde continúa su viaje a través del ciclo del agua.

¿Cómo se tratan las aguas residuales?

¿Se ha preguntado alguna vez qué ocurre con las aguas residuales después de tirar de la cadena? Es fácil olvidarse de lo que ocurre después de que se hayan ido por el desagüe, pero el tratamiento de las aguas residuales requiere mucho trabajo y esfuerzo.

Hay dos tipos diferentes de aguas residuales. Las aguas fecales contienen residuos de inodoros, bañeras, lavabos, fregaderos, lavavajillas y duchas. También hay aguas residuales superficiales, que transportan el agua de lluvia inofensiva a ríos y pozos de absorción.

Algunas aguas residuales son combinadas, es decir, se mezclan ambos tipos y se envían a depurar. Los sistemas más modernos tienden a mantener separados los dos tipos de aguas residuales, pero algunos lugares todavía tienen sistemas de aguas residuales combinadas.

Todas las aguas residuales siguen la misma ruta, independientemente de su procedencia. Bajan por los desagües y llegan a las alcantarillas situadas bajo nuestras carreteras. Las aguas residuales se llevan al tratamiento de residuos, donde se tamizan. El cribado se lleva a cabo para eliminar todos los objetos extraños que han entrado en las alcantarillas. Esto puede incluir pañales, preservativos, latas, bolsas de plástico, ropa y mucho más. Todo ello debe eliminarse durante la primera fase del tratamiento, así como cualquier resto o trozo de grava que haya sido arrastrado por la corriente.

¿Adónde van a parar las aguas residuales?

No hay alertas en este momento. Si usted está experimentando una emergencia de agua, electricidad o alcantarillado o problema de servicio llame a nuestra línea directa las 24 horas al 3-1-1 o (415) 701-2311 desde fuera de SF o ingrese en sf311.org.

Nuestro sistema de alcantarillado recoge y trata las aguas residuales de hogares y empresas, las aguas pluviales (agua de lluvia) y la escorrentía de la calle en los desagües. Se trata de la línea de vida de nuestra ciudad, que protege la salud pública y la calidad del medio ambiente. Casi un millón de residentes, empresas y visitantes dependen cada día de nuestro sistema de alcantarillado.

Poseemos y gestionamos unos 1.900 kilómetros de tuberías principales y laterales de alcantarillado justo debajo de la calle. De punta a punta, se extenderían desde aquí hasta Colorado (y vuelta) y más de 300 millas tienen más de 100 años. En los últimos años, hemos aumentado la sustitución rutinaria de las alcantarillas de 4 a 15 millas por año.

Cada día no lluvioso se recogen más de 80 millones de galones de aguas residuales y se transportan a una de las tres plantas de tratamiento (Southeast, Oceanside y NorthPoint), donde se eliminan contaminantes nocivos como los desechos humanos, el aceite y otros pesticidas antes de que lleguen a la bahía de San Francisco y al océano Pacífico. (Cuando llueve, nuestro sistema de aguas residuales recoge y trata hasta 500 millones de galones al día).

Dónde va la caca

Alemania es el país europeo con mayor tasa de reprocesamiento y reciclado de aguas residuales. Más del 96% de las aguas residuales de los hogares o las instalaciones públicas se vierten en depuradoras cercanas para su tratamiento.

En Alemania, los hogares, la industria y el comercio generan cada año más de 5.000 millones de metros cúbicos de aguas residuales. Pero hay más: Aproximadamente tres mil millones de metros cúbicos de agua de lluvia procedente de superficies pavimentadas y carreteras también se vierten en las plantas de tratamiento de aguas residuales, con una considerable cantidad adicional de agua de infiltración que entra en el sistema de alcantarillado a través de fugas.

En Alemania no está permitido verter aguas residuales sin tratar en ríos y lagos, independientemente de si proceden de hogares particulares, del comercio o de la gran industria. La Ley Federal de Aguas (WHG) estipula que los contaminantes contenidos en las aguas de drenaje deben reducirse de acuerdo con la mejor tecnología disponible.

Según el apartado 1 del artículo 57 de la Ley Federal de Aguas (WHG), los vertidos de aguas residuales en masas de agua sólo están permitidos si la carga contaminante de las aguas residuales se mantiene al nivel más bajo que pueda conseguirse mediante la mejor tecnología disponible. La Ordenanza de Aguas Residuales (AbwV) establece requisitos más detallados y específicos. Una versión modificada de la Ordenanza de Aguas Residuales de 1 de enero de 2005 puso en vigor las nuevas disposiciones. Para un total de 53 sectores, los apéndices de la Ordenanza establecen ahora requisitos federales uniformes para el vertido de aguas residuales en masas de agua. La eliminación de las aguas residuales de los hogares es competencia municipal.

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