¿Dónde nace la tradición del pastel de cumpleaños?

Historia de la tarta

Justine Sterling es una escritora y editora con sede en Nueva York especializada en comida, vino y licores. Justine escribe para Liquor.com desde mayo de 2020 y colabora con Food & Wine, Thrillist, VinePair y Michelin, entre otros.Experiencia: Sterling lleva escribiendo sobre licores, vino y comida desde 2007. También ha trabajado en el mundo de la coctelería, la elaboración de recetas y la venta de vinos. Principalmente publica sobre comida y cócteles en su Instagram @jksterling, pero admite fotografiar algún que otro gato.Educación: Justine es licenciada en Filología Inglesa con especialización en escritura creativa por el Dartmouth College. Después hizo un máster en Periodismo en la Universidad de Nueva York.

En la antigua Grecia, los fieles llevaban pasteles con forma de luna al templo de Artemisa, diosa de la luna y la caza. Los pasteles se decoraban con velas encendidas para que brillaran como la luna.

Se hacían pasteles de harina, nueces, levadura y miel para celebrar bodas y algún que otro 50 cumpleaños (sólo si el cumpleañero era un ciudadano famoso, y los cumpleaños de las mujeres no se celebraron en ningún sitio hasta el siglo XII).

Tarta de cumpleaños

La cara del cumpleañero se ilumina cuando le ponen la tarta delante. Al terminar la canción, alguien grita: "¡Pide un deseo!". El niño cierra los ojos momentáneamente y sopla las velas. ¡Que coman tarta!

Lo más probable es que esta escena le resulte familiar.    Desde los dulces dieciséis años hasta los Bar/Bat Mitzvah, las velas desempeñan un papel importante en las celebraciones de cumpleaños de todo el mundo. Sin embargo, a pesar de su uso generalizado, la relación entre las velas y los cumpleaños está rodeada de misterio y leyenda. Hemos revisado los rumores, las habladurías y los mitos para contarle la verdadera historia de la humilde vela de cumpleaños.

Las primeras historias sobre velas y tartas se remontan a los antiguos griegos. Una vez al mes, celebraban el nacimiento de Artemisa, diosa de la Luna, preparando pasteles redondos. Se colocaban velas encendidas sobre la tarta para representar una luna resplandeciente y su humo transportaba deseos y plegarias a los dioses del cielo.

Sin embargo, los pasteles ofrecidos a Artemisa no se parecían a los que disfrutamos hoy en día. Fue en torno al siglo XVII cuando los pasteles pasaron a ser en capas, cubiertos de glaseado y ricamente decorados. En aquella época, un pastel así requería elementos y producción de alta calidad, lo que significaba que era un lujo para los más adinerados. No fue hasta la era industrial (a partir de 1760) cuando la producción en masa hizo que los ingredientes y el equipo fueran lo bastante baratos para el hombre corriente.

Tipo de tarta

Una fiesta no es una fiesta sin tarta... ¿pero alguna vez te has preguntado por qué? Seguro que a la mayoría de la gente le gusta la tarta (estamos convencidos de que los que dicen que no les gusta están de broma). Pero, ¿cuándo y cómo empezaron las tradiciones de cumpleaños que conocemos hoy -la tarta, la canción, las velas, el deseo-?

En el siglo XVII, las tartas de cumpleaños se hacían más elaboradas, con detalles como glaseado, capas y adornos, como flores. Sin embargo, este tipo de tartas sólo estaban al alcance de la clase alta y adinerada debido al elevado precio de los ingredientes.

En el siglo XVIII, los alimentos y los utensilios de repostería se hicieron más accesibles y, por tanto, asequibles. Con ello, el precio de los pasteles bajó significativamente y el número de pasteles producidos aumentó considerablemente.

Una teoría sostiene que la historia de poner velas en los pasteles comenzó en la Antigua Grecia. Los griegos hacían pasteles redondos en honor de Artemisa, la diosa de la luna.  Las velas encendidas representaban el resplandor de la luna, y el humo de las velas transportaba sus plegarias y deseos a los dioses que vivían en los cielos.

Origen de la tarta de cumpleaños pagana

Las culturas llevan miles de años creando "tartas" de celebración (el término tarta y pan eran a menudo intercambiables). Sin embargo, se cree que las tartas de cumpleaños, similares a las que disfrutamos hoy en día, se originaron en Alemania en el siglo XIV. Antes de esa fecha, los pasteles se destinaban casi exclusivamente a la celebración de bodas, pero las pastelerías empezaron a comercializarlos también para los cumpleaños.

Hasta la revolución industrial, las tartas de cumpleaños eran casi exclusivas de los ricos, ya que podían permitirse tal extravagancia. La revolución industrial contribuyó a difundir las tartas de cumpleaños entre el público, ya que el avance y la proliferación de la tecnología y los materiales las abarataron y facilitaron su producción.

En la antigua Grecia, Artemisa era la diosa de la caza, así como de la luna (su hermano gemelo, Apolo, era dios del sol). Se dice que los pasteles que se llevaban al templo de Artemisa se adornaban con velas para que brillaran como la luna.

Muchas culturas antiguas y muchas religiones también creían que el humo era un vehículo para llevar las plegarias a los dioses, y es posible que esta idea sea la base de nuestra tradición moderna de "pedir un deseo".

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