¿Cómo saber si un hilo es de algodón o poliéster?

Identificador de hilos

En la última entrega de nuestra serie Conozca sus fibras, echamos un vistazo a dos de las fibras dominantes utilizadas en múltiples aplicaciones industriales: el algodón y el poliéster. La mayoría de la gente sabe que el algodón es una fibra natural y que el poliéster es una fibra sintética fabricada por el hombre. Sin embargo, estas diferencias son sólo el principio, así que vamos a profundizar en las propiedades únicas de estas fibras y en cómo se procesan.

Cosechadas de plantas que crecen anualmente, las fibras de algodón están compuestas de celulosa pura. Las fibras de algodón tienen una abertura hueca en el centro, llamada lumen, que recorre toda la longitud de la fibra. Cuando la cápsula se abre y la fibra se seca al sol, el lumen se colapsa. Esta dinámica hace que la fibra se retuerza y forme circunvoluciones. Las fibras de algodón están naturalmente recubiertas de ceras para protegerlas de los elementos, por lo que el algodón es una fibra naturalmente hidrófoba (repelente al agua).

Curiosamente, el algodón es conocido en el mercado por su capacidad de absorción; sin embargo, la fibra seguirá siendo hidrófoba a menos que se someta a un proceso de purificación para eliminar sus ceras y aceites inherentes. Una vez eliminados los aceites y las ceras, las fibras se vuelven absorbentes.

Cómo identificar el peso del hilo

El algodón y el poliéster son dos de las fibras más dominantes en el mundo textil. El algodón es una fibra natural procedente de la vaina de la planta del algodón y existe desde hace miles de años. El poliéster, creado en la década de 1940, es una fibra sintética fabricada a partir de una reacción química en la que intervienen petróleo, aire y agua. Hay quien dice que lo mejor de los dos mundos es una mezcla de 50% de algodón y 50% de poliéster, que ofrece la suavidad del algodón y la durabilidad del poliéster. Este arte en profundidad.

Recogidas de plantas cultivadas anualmente, las fibras de algodón están compuestas de celulosa pura. El algodón es conocido por su comodidad y transpirabilidad, pero poca gente sabe que su absorbencia procede de cómo se procesa.

El poliéster es un tejido sintético que suele derivarse del petróleo. Es el tejido sintético más popular del mundo y se utiliza en miles de aplicaciones industriales y de consumo.

Químicamente, el poliéster es un polímero compuesto principalmente por compuestos dentro del grupo funcional éster. La mayoría de las fibras de poliéster sintéticas y algunas de origen vegetal se fabrican a partir de etileno, un componente del petróleo que también puede derivarse de otras fuentes. La producción y el uso del poliéster contribuyen a la contaminación medioambiental en todo el mundo.

Tabla de prueba de quemado del hilo

A continuación, detallaremos una variedad de tipos de fibra y cómo reaccionan a la prueba de quemado. Puede utilizar esta sección de la guía como referencia mientras quema sus muestras de tejido para ayudarle a identificar el contenido de fibra.

El algodón, la fibra vegetal más utilizada en el mundo, se fabrica a partir del material esponjoso que rodea las semillas de la planta de algodón. Crea tejidos cómodos, transpirables y suaves que pueden utilizarse en una gran variedad de prendas de vestir y proyectos de decoración del hogar.

Al acercarlo a la llama, el algodón prende inmediatamente, se chamusca y arde rápidamente con una llama amarilla. Cuando se apague la llama, se verá un resplandor amarillo anaranjado. Olerá a papel quemado mientras arde. Las cenizas que queden después de la combustión serán de color gris claro, muy finas y fáciles de aplastar.

Cuando se realiza una prueba de quemado en un tejido de lino, los resultados serán muy similares a los del algodón, pero con algunas diferencias clave. Se incendia menos rápidamente y arde un poco más despacio que el algodón. También huele más a madera u hojas quemadas que a papel.

Cómo identificar los hilos de lana

Todos los tenemos. Son como las Cenicientas de nuestra reserva de lana. Son los humildes ovillos de lana que pasamos por alto y que esperan convertirse en la hermosa estrella de nuestra próxima aventura artesanal. Sólo tenemos que encontrar el patrón de zapato que encaje con ellos y antes de poder hacerlo tenemos que averiguar qué es realmente ese ovillo de lana.

Me refiero a los ovillos de lana misteriosos que tienes por ahí. Averigüemos qué son en realidad y luego podremos averiguar para qué se pueden utilizar y entonces podremos empezar a trabajarlos.

Esta guía te será muy útil si lo que tienes son 290 yds de peso deportivo en una mezcla de lana y algodón. Si tienes algo realmente exótico, quizá no pueda ayudarte. En el pasado, adquirí una bolsa de fibra misteriosa, muy suave y corta, de color marrón grisáceo. Ni idea de lo que era ni de cómo llegué a poseerla. Apareció un día en mi cajón de las fibras. (Luego alguien me dio una bolsa de plumón de yak para hilar y era exactamente igual que la fibra misteriosa que me había estado preguntando. Nunca lo habría imaginado. Si esa encantadora persona no me hubiera dado más yak, todavía me lo estaría preguntando. Así que si su hilo misterioso es yak o camello o zarigüeya, entonces podemos obtener su peso y yardas y que es una fibra animal de algún tipo, pero eso tal vez todo.

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